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浅析天然气有望成美国交通燃料主力

2012-01-16 09:38:06中国石油新闻中心

  天然气如今在能源消费领域的位置越来越重要,而除了在其传统的强项发电方面外,未来天然气还有望在交通燃料领域一显身手。

  据美联社近日报道,一直以来,由于缺少加气站提供压缩或是液态的天然气燃料,在交通运输领域天然气始终无法与汽油一较高下。如今,美国著名实业家布恩皮肯斯提出,今后几年内将在150个卡车服务区投资安装加气泵,以满足越来越多的使用液体天然气的货运车辆的需求。

  近年来,美国发现了大量的天然气储量,加上使用天然气无疑比使用石油要清洁很多,因此天然气在美国的能源消费市场大受欢迎。不过,在交通运输领域,天然气却一直无法替代汽油。资料显示,迄今为止,美国交通运输领域最主要的天然气用户是一些大型的商业车辆,如公交车、出租车,以及垃圾运输车等。除此之外,还有一小部分用户来自那些穿梭于美国各州之间的商业用车,如一些半挂式卡车,而这些车辆多采用液态天然气。

  影响天然气占据交通运输领域市场的原因是多方面的。其中,加气站的缺乏就是很关键的一条。许多为卡车等大型商用车加气的站点所采用的气泵,并不适合用于天然气驱动的私人用车。另外,使用天然气的汽车,如混合动力车,价格往往也会略贵一点。这些都影响了人们购买使用天然气汽车的热情。

  不过,采用天然气的车辆也有着汽油车辆不具备的优点。其中之一就是价格,加充天然气平均每加仑要比汽油少花1到2美元。

  美国贸易协会NGV总裁瑞迟克罗迪塞尔还算了一笔账:如果一个司机每年要行驶1.2万英里,那将消耗大约500加仑汽油;而一个柴油车司机每年大概要消耗2万加仑燃料。用这些数字再乘以1到2美元,可以看到数字是多么得惊人。并且,它影响的不仅是卡车司机的利润,还将影响各地商品的价格。他说。

  鉴于价格上的优势,天然气在交通运输领域的重要性正在逐渐为人们所关注。根据美联社的报道,在美国,商用卡车使用的往往是液化天然气;而普通汽车倾向于使用压缩天然气,这主要受制于汽车油箱的空间大小。

  不过,根据NGV贸易协会的全球报告,目前全世界共有大约1270万辆使用天然气的车辆。这其中,亚洲拥有680万辆;拉丁美洲拥有420万辆;欧洲拥有140万辆;非洲拥有12.2万辆;而美国仅仅拥有11.2万辆,还不到全球总量的1%,而且也不到美国2.537亿辆车辆总数的1/10。

  一方面,这主要是由于加气站的缺乏。克罗迪塞尔指出,目前全美国有大约18万个加油站,但是仅有1000个加气站。因此皮肯斯提出建加气站的想法是很有商业价值的。另一方面,天然气车辆的缺少也显示出,在美国发展天然气作为交通领域用燃料还有很大的发掘潜力。

  天然气受欢迎的另一个主要原因还在于它的温室气体排放量小。如果希望减少我们国家对进口石油的依赖,如果希望减少温室气体的排放,要怎样做呢?其中一条就是要管好我们的交通工具。 克罗迪塞尔这样总结天然气对交通运输领域减排的重要作用。

  皮肯斯的清洁能源燃料公司已经着手扩大天然气在交通领域的影响力。他计划在未来2至3年内,在全美150个卡车站加装液化天然气泵。我们已经制定了一项战略。该公司首席营销官詹姆斯哈格说,它涵盖了美国所有主要的州际公路。

  当然,包括哈格在内的所有天然气使用的支持者们还都希望,美国国会能够立法,为天然气作为交通燃料提供税收优惠政策,以帮助该产业降低成本。有消息称,该优惠政策每年的开支可能在10亿美元左右。虽然数字有些惊人,但是支持者们一致认为,投入这笔钱是值得的。这将有助于全面启动这个行业。哈格表示,使用天然气更为经济、更清洁,并且发展这一产业还有助于增加就业,以及降低其他商品的成本。可谓是一举数得了。

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